芫花中药故事

芫花又称杜芫、老鼠花、黄阳花、野丁香花,是瑞香科植物芫花的花蕾,具有泻水逐饮、解毒杀虫的功效。但芫花却不可以和甘草同时服用,因为甘草会使芫花的毒性加剧,或者说会增强芫花攻下逐水的能力。但是,如果要使病人胸腹中的积水彻底逐除,也的确需要药力峻猛不可。

在欧洲,该植物又被称作“桂叶芫花”,是很受欢迎的装饰用灌木。它结核果,四季常绿,叶子和梗枝光滑诱人,花香迷人,不过都含有麦哲明毒素,误食树叶或红色或黄色果实首先会诱发强烈呕吐,然后会内出血、昏迷直至死亡。关于这种桂叶芫花有一个优美的古希腊神话故事,它叫《阿波罗与达芙妮》。古希腊众神之神宙斯有一个儿子和一个女儿,儿子叫“阿波罗”,他是一个俊美的男生,力大无比,是专门掌管太阳的“太阳神”,女儿则是掌管月亮的“月亮女神”。

有一天,阿波罗接到父亲的指令去射杀一个妖怪。在回来的路上,他看到一个小孩在玩弄一张弓,他就走到孩子的面前说:“你们小孩不可以玩弓。”并提起射杀的妖怪给他看,还说了很多轻蔑的话。其实,那个小孩就是就是掌管爱的伊烙克,也有人叫他丘比特。丘比特因阿波罗的话十分生气,就说:“你信不信我会用我的箭射中你。”阿波罗当然不相信。于是丘比特对着天空射出了两支特别的箭,第一支箭会使人深深陷入爱河,第二只箭则使人不会对异性动心…第一支箭射中了阿波罗,第二只箭射中了河神的女儿,一个名叫达芙妮的美丽少女,她是神界中第一大美女。阿波罗一看到达芙妮就深深爱上了她。他对她的爱就像疾病一样无法控制。他如影随形地跟着达芙妮。不过那名少女崇尚月亮女神,想追随她成为一个永恒的处女,因此对男性非常排斥,根本不理会阿波罗的追求。可阿波罗并没有放弃。一天阿波罗在树林里见到了达芙妮,就走过去想向她表白,可是因为丘比特箭的作用,她不停地逃开他。达芙妮越跑越惊慌,因为这一次阿波罗是铁了心肠不让她离开,就在他快要追上的时候,她终于停住了,因为她被一条大河拦住了。达芙妮向她前面的大河喊救命:“爸爸,请你张开大口把我吞下去吧。”河神向来疼爱这个美丽的女儿,因此施展仙法将她变成一株月桂树。阿波罗看到了变成月桂树的达芙妮,感到懊悔万分,他轻拥着月桂树向她道歉,虽然她无法成为自己的妻子,但他对她的爱慕永远不变。阿波罗为了表示他对仙女未泯灭的爱情,将月桂树作为他最喜爱的树种,用她的花朵装饰他的弓箭,让她青春永驻,不必担心衰老。

后来取下月桂枝编织成桂冠,赐给一切有成就的人,这就是“桂冠”的由来。

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