中医扫盲贴:什么是中药?很多挺中医的人都理解错误!

作者:张廷模

中医世家传人,中医大学教授,国家中医药管理局重点学科带头人

学习中药,首先要明白什么是中药。

中医临床使用的传统药物,在古代一直简称为药,或者叫毒药。“中药”一词出现于一百多年前的清代中后期,是在西医药学全面传入我国后,为了与西药相区别,于是将传统的药物称为中药。

早在汉代,就将我国传统的药物界定为“治病之草”。那中药的含义又应当怎样界定呢?至今对此已有过一些讨论,虽然还没有完全一致的结论,但已有倾向性的观点。

有人说中药是中医使用的药

在明代中期以前,西医药尚未传人我国,那时的中药的确都是中医使用的,但在今天并不尽然,西医使用中药,尤其是使用中成药的大有人在,所以,今天的中药已不再是完全由中医使用了。

有人说是中国出产的药

中药的发现和使用,反映了我们祖先的聪明才智。因此不能否认,中药绝大多数都原产于中国,但早至秦汉之际,中药就有外来之品。如活血止痛的乳香、设药,一直以东非的索马里等为主产地,中国至今仍不出意。以后我们要学的药,还有不少舶来之物。反过来看,产于中国的麻黄,当其被提炼为西药的原料

麻黄素,它已不需要用中医药理论指导其使用了,它尽管产于中国,但已不再是中药了。所以,中药的“中”字,不完全是一个地域概念。因此,将中药理解为中国出产的药,不但于今有问题,就是在古代也不完全符合实际。

天然药物就是中药吗?

至于目前所说的天然药物,则是与化学合成药相对而言的。事实上中药历来不但不排斥化学药,而且最早利用炼丹术的方法和理论制备化学合成药,如《周礼》中提到的“五毒”之药,就是非常古老的化学药,至今像轻粉、铅丹、冰片等中药,都是化学合成的。

同时,西药也有不少药来自天然产物,所以天然药物与化学药物,不是区分中药与西药的本质所在,但中药的确是以天然产物为主要来源的。

什么是中药?

以上的说法都不全面,因为都没有揭示中药的本质特征。那中药的含义究竟是什么呢?

目前一般认为:中药是在中医药理论指导下认识和使用的药物。不管由谁使用,不管产自哪个国度,也不管是天然的或是化学合成的,只要符合这个标准,它就是中药,反之,即使是产自中国的天然药物也不一定是中药。

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