医彻中西:中药调理防癌复发 长期作战

过往癌症治疗目标是尽快切除肿瘤,或用化疗和电疗控制肿瘤。西方医学逐渐发现,很多癌症康复者,肿瘤根治后伴随不少后遗症。有些后遗症可能是疾病本身引起,有些却是手术、电疗或化疗等治疗手段并发。肿瘤科近年愈来愈注重处理这些康复者的症状,让他们重回正常的生活,亦即所谓survivorship。亦即中国人所讲的大病后「调理」。

西医的survivorship,主要透过辅助医疗如物理治疗、职业治疗、医疗社工、音乐治疗等协助;但中医药在这方面角色更为突出。

固本培元 恢复身体正气

一个HER2阳性乳癌病人,接受了手术、化疗、电疗和标靶药治疗,完成1年治疗后,想用中药调理身体。初诊见她右手因手术及电疗后出现淋巴水肿,而化疗后感到手脚麻痺,且经常失眠兼心情紧张,无法应付工作。从这病人情况,可以看出即使肿瘤已经痊愈,但仍有很多不同征状影响生活。从中医角度,说病人属于肝郁血瘀、痰塞阻滞。利用对症的中药治疗,1年后症状逐渐消失,自觉精神比未病前更好;虽然肿瘤没有复发迹象,但从病人舌头和脉象中看出, 身体的「肝郁血瘀」仍未完全消除,劝喻病人继续服食中药,并加上心理治疗。这指出身体调理另外一个重要目标,就是要预防复发。

读者可能会问,既然身体已经没有肿瘤,为何仍要继续服食中药?中医角度来说,肿瘤是因为身体大环境受到影响,例如像上述病人的「肝郁血瘀」;身体状态长期不正常,久而久之产生癌症。所以治疗癌症首先要针对性,利用各种手段消除肿瘤,康复后再要改变身体大环境,亦即所谓「固本培元」。否则身体正气未得到恢复,肿瘤有可能死灰复燃。情况就如一个社会经常有持枪劫匪打劫银行金行,不能单靠警察去捉拿劫匪,通常当中有更深的社会问题,例如是经济不景、财富分配不均,或有非法入境者问题等。若不处理这些大环境问题,就只会终日强盗满街。

西方肿瘤学近年开始有类近概念。过往第3期肺癌在根治性电疗或化疗后,就只是定期复诊。但近来研究发现,电疗化疗后肿瘤消失,亦应接受1年免疫治疗,可减低复发,延长寿命。这在肺癌治疗中已经是一个新国际标准。类似的建议亦用于其他癌症研究,相信很快会公布结果。由此可见,疾病痊愈后需要增强免疫力减低复发风险。

已经退休的中医肿瘤学者陈炳忠教授,在他的著作和公开讲座中,经常强调利用中药治疗癌症要「长期治疗」, 他建议康复后仍要服用至少两年的中药。当中是否说明中药可以增强免疫力呢?仍待进一步研究证实。

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