药材中水分的类别与特性

药材中的水分含量通常以每单位重量药材中水的重量百分比表示。药材是由多种物质构成的有机体。水与药材的结合,从毛细管的表面吸附一直到已经成为有机物分子一部分的化学结合的水分,这一过程是很复杂的,但药材中所含的水分,根据其实际存在的状态、性质及与药材结合的程度,一般可为游离水和胶状结合水两类。

一、游离水(自由水)

游离水存在于药材的细胞内和细胞间隙中,这种水具有普通水的性质,能作为溶剂,摄氏零度时能结冰,为药材进行生化反应的介质,药材出现游离水后,各种生化反应即开始进行。

药材水分增大至一定程度后,才开始出现游离水,随着游离水的增加,药材毛细管中也出现凝结水。

药材中游离水的含量很不稳定,它与药材的结合也不牢固,干燥时最先散失的水分即是游离水。药材水分的增减主要是游离水的变化。

二、胶状结合水(束缚水)

胶状结合水存在于药材细胞内,与药材内的亲水物质结合很牢固,性质稳定,不易散失。这种水不能作为溶剂,摄氏零度时也不结冰,不参与药材内部的生化反应。干燥的药材只含有胶状结合水,故储藏时很稳定,药材在败坏过程中,胶体物质分解,胶状结合水也会变为游离水。

三、水合水

水合水包括结晶水和结构水。结晶水是指从溶液中结晶出来的某些物质内部所含的水,这种水与其它水不同,它在结晶物质中具有严格的定量,例如芒硝(Na2SO4·H20)中含有十个结晶水,这种水可在常温下随着结晶体的风化而逐渐分离。结构水又叫水化水,存在于物质结构内,形成各种水合物。物质在充水作用时所吸收的水化水,是原液中杂乱排列的水分子。在膨胀物质中取得一定方向位置的水,它是与物质的分子紧密结合而取得这种位置的,因而也最为稳定,只有在高温下才能把它分离。如石膏(CaSO4·2H20)加热至150℃,脱水成烧石膏(熟石膏)。