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开学季,回忆一下那些与童年为伴的植物丨花花万物

编者按:从深海到高山、从沙漠到雨林,地球的每一处都有植物的印记。岁月流变、气候变迁、地质运动、生境更迭,植物历久弥新、在不断演化中保持着多样化的世界。中科院之声与中国科学院武汉植物园联合开设“花花万物”,在这里,我们关注植物的生存、竞争、繁衍、死亡,展示自然界的奇特多姿,解读生物的万千气象,探索神奇的生命秘境,致敬这无声无息又蓬勃多姿的世界。

随着暑假的结束,开学季的到来,看着孩子们纯真的笑脸和可爱的身影,仿佛自己又重新回到美丽的校园,想起小时候发生的种种有趣的故事……在童年初识的那些植物往往是永久的记忆,它们丰富的色彩,多变的舞姿,独具的风格能瞬间把我们拉回童年的那些嬉戏追逐,爱笑爱哭爱闹的情景里。

“粘人精”——苍耳

苍耳又名苍耳子,为菊科苍耳属一年生植物,是我国境内普遍生长的一种草,《本草经》称为葈(xǐ)耳。苍耳是我们小时候玩乐时最熟悉的植物,苍耳果实周身布满了刺,所以很容易粘附于人的衣服和头发上,难以摘除。调皮的男生常常会以苍耳果实为“武器”投向小女生,让她们经受苍耳果实难缠的“恐怖”威慑而惊呼。女生在感受到苍耳果实“威力”时,是否知道那是“苍耳妈妈”正在传播种子呢?

开学季,回忆一下那些与童年为伴的植物丨花花万物

苍耳(图片来源:中国植物图像库)

果皮是由子房壁发育而来,所以种子发育过程中果皮能保护胚珠,使种子正常发育。果皮在种子成熟后,能保护娇弱未成熟的种子,协助种子成熟后传播。苍耳的果皮变成刺状,当有动物经过时,它就会粘在皮毛上面,这就是植物借助人和动物传播的一种方式俗称“种子的动物传播”。虽然取下粘在头发上的苍耳果实需要一番痛苦周折,但是我们也是帮助过苍耳传播的媒介呢!

除了苍耳的果实,男孩、女孩都喜欢吹一种植物的种子,让它带上自己的期盼与梦想飞向远方,它就是蒲公英。

“伞兵丁”——蒲公英

儿时记忆里,蒲公英的种子会努力地随风向上飞舞,它们飞越平原、树林、小河、高山……菊科植物蒲公英的瘦果上,长了很多长的冠毛,成熟时这些冠毛展开,像一把降落伞,随风飘扬,把种子散播到远方。果皮特化成轻柔的絮状,能随风飘飞,蒲公英的果实具有伞状的毛,成熟后易被风吹散,利于传播,这就是“种子的风传播”。

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蒲公英(图片来源:中国植物图像库)

蒲公英又名黄花地丁,为菊科多年生草本植物,蒲公英营养成分丰富,含有17种蛋白质氨基酸,其中有7种是人体必需的氨基酸,还有Na、Mg、Fe、K、Ca等矿物质元素,同时,蒲公英含有丰富的维生素C、维生素B1和维生素B2等,还是自然界罕见的高硒植物。现在利用蒲公英全株为原料,通过杀青、干燥、浸提、调配等现代化饮料工艺,研发了蒲公英饮料。

“即时贴”——构树

小时候的夏季,我们常会在构树下玩耍。发现构树会长出两种不同形状的叶子,一种是3-5深裂,一种是全缘不分裂。一般是构树苗或大的构树基部萌蘖枝的叶片会有分裂,大树的叶片常常不裂或浅裂。我们喜欢将小的构树叶子放在胸前按压,让叶背面密被绒毛粘在衣服上,顿觉盖上了一枚颇具魅力的植物勋章,如同现在的小朋友喜爱花样繁多的即时贴一样,贴在胸前快乐无比。

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构树的叶(图片来自网络)

现在想来,是因为昆虫为了让后代能有足够的食物,很少选择在不完整的叶子上产卵。而构树幼苗出于自我保护的目的,欺骗性的长出了这种不规则叶片。构树幼苗长大后枝繁叶茂,不再忌惮小昆虫,同时,构树需要充足的阳光来进行光合作用,叶子长成全缘不分裂。

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构树的果(图片来源:中国植物图像库)

构树又称纸皮树,为桑科构属多年生阔叶乔木。有专家发现,构树木质素合成基因家族收缩,削弱了木质素的含量,同时,咖啡酸-3-O-甲基转移酶(COMT)家族数量却显著增加,提高了木质素S单体含量和S/G比例,使得构树木质结构比较疏松,适于造纸,也易于被动物所消化和微生物降解,成为优质的饲料原料,该研究揭示了构树用于造纸、饲料养殖、入药和适应性强的遗传基础。蔡伦发明造纸术的时候,用的一个原材料就是构树皮。《齐民要术》记载了构树的种植和用于造纸方法,这在隋代具有较大的生产规模。

构树的果实是鸟儿的食物,童年的我们也会在八九月采摘构树的果实吃,不过在食用之前需要除去灰白色膜状宿萼及杂质,然而由于果实上面积有灰尘及多苍蝇叮爬,不易清洗,现在人们更注重卫生,大概不会去吃了。但鸟儿依然喜欢构树的果实,为构树传播种子。

“首饰串”——火棘

夏秋时节,在山野间,随处可见由绿变红的火棘果实,枝叶茂盛,果实累累,晶莹剔透。立冬前后,火棘果实格外引人注目,每一颗球形的小果实看上去很是诱人,儿时的我放在嘴里尝尝,那感觉,沙沙的,有点酸涩。

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火棘的果实(图片来源:中国植物图像库)

据说,杜甫在困苦流离时,看到了火棘果实,他眼前一亮,“野果充糇粮,卑枝成屋椽。早行石上水,暮宿天边烟。”“糇粮”,便是干粮,火棘的别名便是“救兵粮”。饥馑时期,人们用火棘果磨粉代粮,它的嫩叶还可作茶叶的代用品。

但是让童年有滋有味的并不是火棘的果实的味道,而是用线将火棘果实穿成手串、项链的乐趣。在那个资源匮乏的时代,火棘的果实是小女孩“臭美”的资源。

如今,火棘从隐居的深山一路行来,常绿灌木的它,在城市的绿地、公园里,也是一道亮丽的风景。为了保护自己的种子,火棘短侧枝的先端成刺状,用来保护自己的种子。

“染甲料”——凤仙花

作为小女孩,童年里一定不会缺“指甲花”,“指甲花”学名“凤仙花”,是女孩心里的“白月光”,女孩喜欢用它染指甲。夏秋时节是凤仙花开放的季节。采凤仙花花瓣捣碎,加入少许明矾,用叶片或布片包在手指头上,过一夜取下,指甲就染色了。如果颜色浅淡,再重复染上两三次。

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凤仙花(图片来源:中国植物图像库)

红色凤仙花的花瓣中含有红色的有机染料,这种染料在指甲上附着能力并不好,所以需要用明矾作为媒染剂。明矾是硫酸钾和硫酸铝的复合盐,在水解后生成氢氧化铝,看着像浆糊一样的胶质。染后的纤纤玉指看着更加美艳动人。

开学季,回忆一下那些与童年为伴的植物丨花花万物

(图片来自网络)

凤仙花的颜色较多,有红、白、粉、玫红、紫色等,据《花镜》记载,还有一种一茎绽开五色的凤仙花。凤仙花五光十色,绚丽多彩。凤仙花属的植物是一个庞大的家族,共有500种之多。

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凤仙花的果实(图片来源:中植物图像库)

宋人杨诚斋有诗赞之:“细看凤仙小花丛,费尽司花染作工。雪色白边袍色紫,更饶深浅四般红。” 风仙花结的果实十分像微缩版的毛桃,倒挂着,远看好似风铃,十分有趣。成熟的凤仙花果实会自己弹裂,把种子弹向四方,我们形象的称为“弹射传播”,俗称“机械性传播”。

“斗草王”——牛筋草

放学时,孩子们喜欢三五成群在路边寻找具有一定韧性的草,摘下来,让草相互交叉成\”十\”字状并各自用劲拉扯,以草不断者为胜。这种以人的拉力和草的受拉力的强弱来决定输赢的游戏叫做“斗草”。

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斗草(图片来自网络)

开学季,回忆一下那些与童年为伴的植物丨花花万物

牛筋草(图片来源:中国植物图像库)

其中牛筋草多是以“胜利”姿态得到孩子们的喜爱,牛筋草秆丛生,基部倾斜。由于牛筋草植株光合系统受外界影响小,作为田间杂草,人们想尽办法除掉,却收效甚微。

与童年为伴的植物有许许多多,它们在你我的记忆里,它们承载了我们童年点点滴滴,它们陪伴我们成长,带给我们回忆,它们保留了童年的味道,美丽又甜蜜。童年熟悉的植物留在了我们记忆的深处,留在了花丛中、小路上,令我们魂牵梦绕!

参考文献:

1. 李缘君 苍耳素物质合成的关键细胞色素氧化酶基因 2016年

2. 任芋芋等 低糖蒲公英饮料的研制 2021年

来源:中国科学院武汉植物园

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