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神农氏竟然不是炎帝?他为何要尝百草呢?

神农氏竟然不是炎帝?他为何要尝百草呢?

神农是谁?又是一桩打了几千年的官司,没有比较权威的结果。综合起来可以算有两种说法。

版本一:神农和炎帝(与黄帝争夺中原领导权的炎帝)是同一个人,因为炎帝在自己的部落大力发展原始农耕文明,而神农氏的主要功绩也是为华夏的农耕文明奠基。

版本二:神农和炎帝不是同一个人。皇甫谧《帝王世纪》认为伏羲、神农、轩辕都是部落名称,伏羲氏有十六世、神农氏有八世、轩辕氏有七世(即黄帝王朝)。这里的“氏”是指神祇、社稷、宗庙,后来发展成为国家和王朝。

个人觉得版本二比较符合情理。所以按照版本二的思路叙述故事。

话说上古时候,人民生活物资来源有两个途径,一个是采集业,一个是渔猎业。在伏羲创造的用网渔猎的方法以后,人民的生活较为安定,但天上的飞禽越打越少,地下的走兽越打越稀,渔猎业不能满足人们生活得需要了。但是采集业也有一些困难,因为五谷和杂草长在一起,药物和百花开在一起,哪些粮食可以吃,哪些草药可以治病,谁也分不清。如果采集回来有毒的植物,大家不知道习性,很可能中毒身亡。

这时候新一代的部落首领神农,下定决心把植物的习性掌握清楚,然后分类记载。决心已下,神农就领着一些人到山上尝百草。白天,他们尝试各种植物的味道,习性。晚上,他叫大家生起篝火就着火光把实践结论详细记载下来:哪些草是苦的,哪些热,哪些凉,哪些能充饥,哪些能医病,都写得清清楚楚。从此,人们都说灵芝草能起死回生。神农就这样一直尝了七七四十九天,尝出了麦、稻、谷子、高粱能充饥,就叫大家把种子带回去,让黎民百姓种植,这就是后来的五谷。他尝出了三百六十五种草药,写成《神农本草经》,为天下百姓治病。

神农氏“种五谷、尝百草”开创中国的农业与医学,中华先民从此走向用自己的双手劳动生产食物的崭新阶段,也标志着原始先民开始进入早期农耕文明。这是一个里程碑式的跨越,但是,神农尝百草花了几十天就完成了,显然更多的是基于想象。其实,原始农业兴起后,出于寻找更好的农作物种类的需要,人们在尝食植物的同时会更加注意了解植物的特性,不仅注意有毒没毒、可吃不可吃,更会注意了解不同植物种类、不同部位、不同器官的苦辣酸甜味道,以及寒温特性等,从而结合原有的草药知识形成医药概念,开始了医学探索。也就是说,医药概念是伴随着原始探索驯化植物为农作物的过程中形成的,是一种“无意插柳柳成荫”式的发明。这也许就是神农氏发明医药的历史真相。

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